By | October 22, 2021

Steve Kollander meluncurkan Audio Krusial pada tahun 2005 dan segera setelah merilis Echo-Nugget tercinta, penundaan analog portabel dalam format stomp-box. Echo-Nugget menggabungkan preamp tabung butik dengan suara klasik penundaan Bucket Brigade Device (BBD).

Didesain sebagai alternatif yang lebih kuat untuk gema rekaman, gitaris dan insinyur dengan cepat jatuh cinta dengan suaranya yang hangat dan lengket. Sejak itu, Crucial Audio telah merilis serangkaian perangkat populer, termasuk beberapa berdasarkan desain Echo-Nugget asli, termasuk Studio-Nugget. Versi rackmount ini disuarakan khusus untuk penggunaan studio dan juga hadir dalam versi stereo.

Kami baru-baru ini duduk dengan Steve untuk mengobrol tentang mengapa orang menyukai suara Echo-Nugget dan Studio-Nugget, untuk apa orang-orang menggunakannya, dan apa yang ditawarkan produk Crucial Audio lainnya.

Ceritakan sedikit tentang mengapa Anda memulai Crucial Audio.
Saya memulai Crucial Audio di California Utara pada tahun 2005 dengan tujuan untuk menciptakan produk elektronik yang terdengar hebat dan andal untuk industri musik. Penundaan Analog Tabung Vakum Echo-Nugget adalah produk pertama kami, yang menampilkan nada hangat dari preamp tabung vakum tegangan tinggi dengan penundaan analog BBD yang sebenarnya. Awalnya, itu adalah suara yang saya kejar dalam pikiran saya dan sesuatu yang saya inginkan untuk pedalboard saya.

Saya seorang pemain gitar dan telah menjadi sound engineer selama lebih dari 40 tahun. Saya mulai berkecimpung dalam elektronik dan bermain gitar ketika saya berusia 13 tahun. Kemudian mulai menjalankan suara ketika saya berusia 16 tahun. Faktanya, saya berusia 21 tahun di sebuah klub malam, menjalankan suara untuk sebuah band. Kami sedang tur pada 1980-an, dan saya harus memberitahunya bahwa saya berusia 22 tahun karena kami telah bermain di sana selama beberapa malam sebelumnya. Itu cerita lain.

Seiring waktu, Echo-Nugget mendapat pengakuan di antara para pemain gitar, dan kemudian para insinyur rekaman mulai mendapatkan kuncinya. Ada lagu (“Freece” di Anak-anak Melihat Hantu) bahwa teman saya Nico Aglietti memainkan suara Kanye West melalui pedal gitar Echo-Nugget-nya.

Echo-Nugget menempatkan Audio Krusial di peta, dalam hal pengenalan, dan kemudian saya keluar dengan Time Warp, yang merupakan versi modulator dari Echo-Nugget. Kemudian berevolusi menjadi Studio-Nugget, yang merupakan penundaan analog bilangan prima yang dapat dipasang. Echo-Nugget disuarakan untuk gitar, sedangkan Studio-Nugget disuarakan untuk penggunaan studio. Selain itu, saya membuat beberapa modul penundaan analog khusus bekerja sama dengan Amplifier Tak Tertandingi untuk klien saya yang sangat istimewa. Saya juga merilis jajaran Kotak Langsung Tabung Vakum yang terdengar hebat dan memiliki spesifikasi teknis yang mengesankan. Lihat DUB-1 dan DUB-5.

Apa yang paling berubah selama bertahun-tahun?
Echo-Nugget membawa saya beberapa tahun ke tempat saya akhirnya berkata, “Ya, itu suara yang saya suka.” Ini adalah produk tertua kami dan telah ada selama lebih dari 15 tahun. Sekarang kami memiliki 10 produk di situs web.

Ketika saya pindah ke California Utara, pada akhir 90-an dan awal 2000-an, hampir merupakan prasyarat bahwa Anda memiliki pickup Toyota. Saat itu, mereka adalah mesin 22RE yang akan berjalan sejauh tiga dari empat ratus ribu mil, dan kemudian Anda dapat menjualnya. Saya selalu mengagumi bahwa, sebagai produsen, Toyota melihat umpan balik setiap tahun. Mereka melakukan perubahan di sepanjang jalan sampai akhirnya mereka harus menghentikan 22RE karena sangat sukses dan dapat diandalkan, itu mempengaruhi penjualan kembali mereka.

Saya telah mengambil pendekatan itu dengan Echo-Nugget, Time Warp, dan semua produk saya. Dengan setiap revisi papan sirkuit, saya mencoba membuatnya lebih baik atau menjawab beberapa permintaan yang saya dapatkan. Misalnya, Echo-Nugget asli disuarakan untuk gitar, tetapi setelah menerima permintaan untuk versi studio, saya mengambil banyak waktu untuk menyuarakannya untuk penggunaan studio. Saya mendengarkan apa yang dikatakan dan diminta oleh pelanggan kami. Dan saya terus-menerus mengejar suara itu dalam pikiran saya dan saya tidak puas sampai saya mencapainya.

Saya penggemar berat kemurnian spektral pada produk rekaman pro kami, serta produk level gitar kami. Selama bertahun-tahun, saya telah bekerja untuk memaksimalkan kemurnian spektral produk kami, yang berarti distorsi harmonik total, rasio signal-to-noise, dan respons frekuensi. Ada perbedaan halus antara setiap model yang kebanyakan orang tidak akan mengerti kecuali mereka benar-benar memperhatikan detailnya.

Apa yang menginspirasi Anda untuk membuat Echo-Nugget Vacuum Delay?
Ini adalah suara dua kali lipat untuk Echo-Nugget dan Studio-Nugget. Meskipun mereka terkait secara elektronik, mereka memiliki suara yang berbeda. Suara yang saya kejar untuk Echo-Nugget itu berasal dari dulu, ketika saya masih kuliah di tahun 80-an. Sekelompok teman kuliah lama saya dan saya berbagi rumah petak tua ini di Baltimore. Tentu saja, kami selalu bermain bersama, dan saya berada di sebuah band saat itu.

Teman sekamar lama saya dan teman baik saya, Geoff Hummer, memiliki delay analog MXR atau DOD antik yang besar yang benar-benar dicolokkan ke dinding, dan dia menjalankannya langsung ke ampli-nya. Kedengarannya bagus dan merupakan efek yang menyenangkan. Saya ingat suatu sore, saya setengah tertidur di kamar tidur saya di lantai atas, dan suara gitarnya bergema melalui struktur bata dan kayu tua ini sampai ke ruang bawah tanah. Dia baru saja melakukan penundaan analog itu dan menyapu basis waktu dengan umpan balik yang berat. Suara itu terasa lebih dari sekadar nada. Itu adalah sebuah pengalaman. Seperti suara pesawat terbang tepat di atas kepala Anda.

Bagi saya, tidak ada yang lebih baik dari pengalaman rig gitar live yang hebat, dan saya ingin menangkap suara itu dengan Echo-Nugget. Saya dapat melakukannya menggunakan kombinasi analisis audio dan umpan balik dari orang lain. Begitu saya merasa desainnya sudah bagus, saya akan membawanya ke pertunjukan dan berkata, “Hei, apa pendapatmu tentang ini?” Langsung saja, orang-orang menyukai apa yang dilakukan preamp tabung untuk suaranya. Tapi butuh bertahun-tahun untuk menyempurnakan sirkuit analog agar terdengar seperti yang saya inginkan.

Menurut Anda apa yang membuat Penundaan Vakum Echo-Nugget begitu istimewa?
Saya pikir Echo-Nugget dan semua produk kami spesial karena beberapa alasan. Saya berusaha keras untuk nada suara dan keandalan yang baik. Itulah alasan utama mereka populer. Mereka terdengar sangat bagus dan ada banyak hal di balik pengembangan dan produksi yang membuat mereka istimewa. Sirkuit penundaan analog BBD (Bucket Brigade Device) yang telah saya kembangkan dan sempurnakan selama 15 tahun terakhir benar-benar eksklusif. Ini bukan sesuatu yang akan Anda lihat di penundaan analog lainnya.

Untuk menangkap suara seperti kaset di Echo-Nugget, saya membuat desain sirkuit yang disetel untuk kemanisan audio yang optimal. Begitulah cara kami membuat musisi dan insinyur suara tabung yang hangat jatuh cinta. Studio-Nugget membawa seri itu ke tingkat yang lebih tinggi dengan sejumlah fitur baru, termasuk sirkuit I/O yang seimbang transformator, fungsi buss dan insert, waktu tunda yang lebih lama termasuk algoritma identifikasi bilangan prima ditambah VU meter analog.

Kami hanya tidak memasukkan tabung apa pun di sana. Semuanya diukur dengan pelacak kurva kelas industri, tegangan tinggi, yang dikontrol secara digital, yang memungkinkan saya melihat data terperinci, serupa dengan yang digunakan produsen tabung dan distributor utama di fasilitas mereka.

Semua sasis kami dirancang untuk lingkungan tur yang tangguh. Saya telah bekerja di bisnis musik hampir sepanjang hidup saya, tetapi untuk sementara, saya bekerja di industri satelit GPS membangun dan merancang penutup GPS yang digunakan untuk NASA, jet tempur, dan rak transportasi udara. Di situlah saya belajar cara membuat penutup yang kokoh dan papan sirkuit, dan saya telah memasukkan pengetahuan itu ke dalam produk Audio Krusial.

Akhirnya, saya memberikan setiap produk perhatian individu sebelum kami mengirimkannya. Tabung vakum dan tumpukan toleransi komponen memberi setiap produk kepribadian yang unik.

Bagaimana dengan Studio Nugget?
Studio-Nugget menggunakan desain yang mirip dengan Echo-Nugget, hanya disuarakan untuk penggunaan studio. Visi saya untuk suara dari seri Studio-Nugget tidak cocok dengan tape delay, saya ingin melebihi mereka. Saya memilih untuk menggunakan kurva RIAA untuk mendapatkan suara vinyl vintage itu. Saat Anda mendengarkan musik full-range melalui pengembalian efek, output di Studio-Nuggets hampir terdengar seperti Anda sedang mendengarkan vinyl.

Apa sajakah aplikasi umum untuk Echo-Nugget dan Studio-Nugget?
Terutama, orang menggunakan Echo-Nugget dengan mencolokkan gitar dan kemudian langsung masuk ke amp sebagai pengganti pita echo. Itu tidak pernah dimaksudkan untuk menjadi bagian dari pedalboard, meskipun itu adalah stompbox, jadi Anda bisa meletakkannya di tanah. Echo-Nugget benar-benar dimaksudkan untuk memberikan opsi gema pita yang andal di lapangan, dengan harga sekitar setengah dari harga pita gema. Beberapa orang meletakkannya di atas amp mereka dan membiarkannya menyala karena mempermanis nada. José Neto, pemain gitar Steve Winwood, adalah salah satu endorser artis pertama kami. Dia biasa mengatakan bahwa sound engineer-nya akan memperhatikan dan marah jika dia tidak menjalankan Echo-Nugget-nya. Karena itu bukan pedal bypass yang sebenarnya, Anda selalu menggunakan preamp tabung itu.

Untuk Studio-Nugget, aplikasi yang paling umum adalah efek tingkat bus. Beberapa orang juga menggunakannya sebagai penyisipan saluran. Seseorang yang sangat saya hormati di industri baru-baru ini mengatakan kepada saya bahwa ini adalah perubahan yang menyegarkan dari plug-in yang dia gunakan di studio. Rob Fraboni, seorang produser legendaris dan ikon industri rekaman, memiliki salah satu prototipe stereo Studio-Nuggets, yang mereka gunakan sebagai pengganti tape delay. Pada sesi pertama Rob dengan Studio-Nugget, dia terus meraih penundaan rekaman mereka dan menyadari, “Oh, ini Studio-Nugget!”

Apa saja cara unik yang Anda suka untuk menggunakan Echo-Nugget dan Studio-Nugget?
Echo-Nugget adalah perangkat yang sangat fleksibel. Saya pernah mendengar orang menggunakannya pada semua jenis instrumen, bahkan cello. Beberapa orang suka menyimpannya di sekitar studio hanya untuk menghangatkan suasana, mereka akan menjalankan vokal melaluinya. Saya juga pernah mendengar orang menggunakannya dengan line-balancer, dan masuk ke mixing board, karena Echo-Nugget adalah perangkat high-Z, awalnya dimaksudkan untuk gitar.

Saya sedikit malu untuk mengakui, saya memiliki semua peralatan audio yang hebat ini, tetapi terkadang saya akan mendengarkan musik di ponsel saya, dan saya akan mencolokkan jack headphone saya ke Studio-Nugget untuk mempermanis suaranya. Baik itu CD, audio dari ponsel saya, iMac saya, antarmuka dari DAW, atau sumber audio digital apa pun, Echo-Nugget menghaluskan tepi gelombang persegi digital yang keras itu. Itulah salah satu alasan mengapa orang menyukai preamp tabung transformer-coupled!

Apa yang membuat Crucial Audio berbeda dari perusahaan audio pro lainnya?
Sulit bagi saya, dengan segala hormat kepada perusahaan lain, untuk membandingkan Audio Penting. Satu hal yang saya perhatikan, adalah ada banyak produk upeti di luar sana. Lalu pasti ada pasar yang terbukti untuk salinan produk, atau bahkan kloning sirkuit dan menempatkannya dalam wadah yang unik. Beberapa dari mereka bahkan mungkin lebih baik daripada aslinya!

Saya tidak ingin mengetuk itu. Dibutuhkan tingkat bakat yang baik untuk membuat reproduksi yang baik. Tapi, saya lebih suka berpikir out of the box. Produk saya adalah kreasi asli. Saya suka menganggapnya sebagai karya seni elektronik yang fungsional. Saya mencoba untuk tidak melihat apa yang orang lain ciptakan. Saya merasa sangat terhormat telah tiba di tempat di mana orang-orang mengenali merek Audio Krusial dalam hubungannya dengan beberapa produk inspirasional lainnya.

Satu hal lagi yang membuat Crucial Audio berbeda dari kebanyakan perusahaan adalah Anda dapat menelepon, mengirim email, atau mengirim pesan kepada saya untuk berbicara audio. Produk kami dibuat dan diuji oleh musisi dan sound engineer untuk mencari Sonic Nirvana. Kami sangat peduli dengan setiap unit yang terjual, dan benar-benar ingin semua pelanggan kami menyukai produk kami.

Apa yang tersedia untuk masa depan Audio Krusial?
Saat ini saya sedang bekerja untuk merilis dua produk baru, mudah-mudahan dalam enam bulan ke depan. Dan saya memiliki beberapa ide produk yang bersiap untuk mencapai pengembangan awal. Crucial Audio berharap untuk tampil di Summer NAMM Show pada tahun 2022. Saya juga akan mengambil bagian dalam konvensi streaming Audio Engineering Society Fall 2021. Ada beberapa hal yang sangat menarik yang telah kami daftarkan, tetapi saya sangat bersemangat untuk mengumumkan hubungan baru kami dengan Vintage King.

Brian GrossJika Anda tertarik untuk membeli peralatan Audio Penting atau Anda memiliki pertanyaan, kami siap membantu! Silakan hubungi Konsultan Audio Vintage King melalui email atau telepon di 866.644.0160.